На 15 февраля в этом году выпадают сразу две важные в православном мире даты. В этот день начинается Великий пост, а также отмечается Сретение Господне.

Великий пост - главный продолжительный пост, предшествующий Пасхе. Он был установлен в память сорокадневного Поста Иисуса Христа, который вскоре после своего крещения ушел в пустыню и там постился.

Считается, что Великий пост был установлен Апостолами и длился сорок дней почти с начала его установления.

Великий пост состоит из сорокадневного Поста (Четыредесятницы) и Поста Страстной седмицы «ради спасительных страстей» Христовых. Верующие всегда соблюдают этот пост очень строго. Так, в эти дни нельзя есть мясо, молоко, сыр, яйца. В некоторые дни необходимо воздерживаться даже от воды.

В понедельник и вторник первой седмицы нужно соблюдать высшую степень поста: «Отнюдь вовсе ясти не подобает». В остальные седмицы Поста, кроме суббот и воскресений, сухоядение (термин православного Устава, обозначающий невареную пищу). В субботние и воскресные дни разрешается вареная пища. А в праздник Благовещения, если он приходится не в Страстную седмицу, разрешается есть рыбу.

Также 15 февраля отмечается Сретение Господне, которое символизирует собой встречу Старого и Нового Заветов. Этот праздник означает встречу человечества в лице старца Симеона с Богом.

На иконе Сретение Господне изображен младенец Спаситель, сидящий на руках Богоприимца Симеона, символизирующего ветхий мир, и Матерь Божия, вышедшая на крестный путь, отдав Сына Своего на спасение мира.

Фото russianlook.com